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Al Jolson

Asa Al Jolson Yoelson (né le 26 mai 1886 à Srednik (Lituanie), décédé le 23 octobre 1950 à San Francisco (Californie) est un chanteur et un acteur dont la carrière a duré de 1911 jusqu'à sa mort en 1950. Il a été l'un des plus populaires artistes de music hall du XXe siècle aux États-Unis et son influence a touché de grands noms du jazz comme Bing Crosby ou Eddie Fisher.

Il fut la première voix humaine entendue dans le premier film parlant, Le Chanteur de jazz (1927).

Biographie :
Al Jolson, Asa Yoelson de son vrai prénom, est né dans la ville lituanienne de Srednik de parents juifs, Moshe Reuben Yoelson et Naomi Ettas Cantor. Ils émigrèrent vers les États-Unis. Son premier nom originel, vraisemblablement muté par les services d'immigration était Hesselson(ses parents et lui étaient juifs). Son père fut chantre (hazan) et accessoirement l'un des circonciseurs (mohel) de la communauté Talmud Torah (actuellement Ohev Sholom Talmud Torah)de Washington, D.C..

Jolson devint chanteur populaire à New York dès 1898 : son frère et lui divertissaient les troupes américaines durant le conflit opposant l'Espagne aux les États-Unis (1898). Il a petit à petit développé les éléments clés de sa prestation artistique : maquillage du visage en noir, gestuelle exubérante, style de chanson, airs sifflés, et contact direct avec son public.

En 1911, il change son image artistique au théâtre de Broadway, dans la pièce La Belle Paree, prenant une apparence de star. Il commença à enregistrer et devint vite connu sur la scène internationale par son extraordinaire présence scénique et son rapport personnel avec les spectateurs. Aucun autre artiste n'a connu à Broadway autant de popularité et une carrière aussi longue (de 1911 à 1940). Les hurlements ou les supplications des spectateurs empêchaient souvent le spectacle de continuer, tant était puissante la présence de Al Jolson. Lors d'un spectacle à Boston, le show a dû être arrêté pendant 45 minutes. On disait de lui qu'il avait une personnalité électrique, liée à son habilité à faire penser à chaque spectateur qu'il chantait uniquement pour elle ou lui.

Cependant, il est plus connu ayant été la première voix humaine entendu dans le premier film parlant, Le Chanteur de jazz (1927) ((en) The Jazz Singer). Dans ce film, Al Jolson interpréta la chanson Mammy avec son visage maquillé en noir.

Quand il a signé à la Warners pour une série de films parlants, Al Jolson a joué dans Le Fou chantant ((en) The Singing Fool) en 1928 — un film dramatique, histoire dans laquelle un artiste voulait continuer ses spectacles en dépit du décès de son fils — et la chanson triste de ce film Sonny Boy, devint le premier disque américain à se vendre à 3 millions d'exemplaires.

Parmi les nombreuses chansons très populaires, on peut citer You Made Me Love You (I Didn't Want to Do It), "Rock-A-Bye Your Baby With A Dixie Melody", Swanee (écrit par George Gershwin), April Showers, Toot, Toot, Tootsie, Goodbye, California, Here I Come, When the Red, Red Robin Comes Bob-Bob-Bobbin' Along, Sonny Boy, et Avalon.

Al Jolson a été le premier artiste à vendre plus de 10 millions de disques. Alors qu'il n'existait pas encore de hit-parade, Joel Whitburn (son archiviste) a fait un travail statistique sur les N° 1 des chansons de la période 1890-1954. Son estimation a été que des chansons de Al Jolson ont été 23 fois N° 1. Whitburn a calculé que Al Jolson aurait été en tête pendant 114 semaines.

Al Jolson a été marié à l'actrice Ruby Keeler de 1928 à 1939, moment où ils divorcèrent.

Radio et télévision :
Après avoir quitté la scène de Broadway, Al Jolson est devenu une vedette de la radio. ‘’The Al Jolson Show’’ s’est déroulé de 1933 à 1939, de 1942 à 1943 et de 1947 à 1949. Ses émissions étaient toujours parmi les plus écoutées. En 1950, Al Jolson signe avec CBS Télévision, mais meurt en octobre de cette même année avant d’avoir commencé des émissions télévisées.

Filmographie :
Acteur
1923 : Mammy's Boy : Al
1927 : Le Chanteur de jazz (The Jazz Singer) : Jakie Rabinowitz (Jack Robin)
1928 : The Singing Fool : Al Stone
1929 : Chante nous ça (Sonny Boy)
1929 : Say It with Songs : Joe Lane
1929 : New York Nights : Cameo
1930 : Mammy : Al Fuller
1930 : Big Boy : Gus
1933 : Hallelujah I'm a Bum : Bumper
1934 : Wonder Bar : Al Wonder
1935 : Casino de Paris (Go Into Your Dance) : Al Howard
1936 : The Singing Kid : Al Jackson
1939 : Rose of Washington Square : Ted Cotter
1939 : Swanee River : E.P. Christy
1945 : Rhapsodie en bleu (Rhapsody in Blue) d'Irving Rapper
1949 : Oh, You Beautiful Doll : Al Jolson (voice only during

Compositeur :
1928 : The Singing Fool
1929 : New York Nights

Voir aussi :
Le Roman d'Al Jolson, film biographique d'Alfred E. Green réalisé en 1946 avec Larry Parks dans le rôle-titre.

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